法官否决了Spotify在艾米纳姆出版商法律战中对Kobalt的初步判决动议

Kobalt Music从Facebook上删除音乐

图片来源:Kobalt Music

一名联邦法官正式否决了Spotify提前提出的对Kobalt进行即决判决的动议,这是一场旷日持久的法律大战的一部分,这场官司的核心问题是艾米纳姆(Eminem)被指拖欠了数十亿播放量的版税。

这场持续多年的法庭对峙的最新进展发生在主审法官大约两个月后确认Spotify首席执行官丹尼尔·埃克将面临长达三小时的远程取证。

更广泛地说,潜在的诉讼始于2019年8月,当时艾米纳姆的出版商Eight Mile Style正式指控这家总部位于斯德哥尔摩的流媒体服务公司侵犯了这位说唱歌手的243首作品,并没有支付上述版税。

除了寻求3600万美元的损害赔偿外,出版商在最初的诉讼中还要求Spotify交出“广告收入和Eight Mile因侵权而被剥夺的股权价值”。

与此同时,Spotify除了坚持认为Eight Mile的侵权指控“缺乏依据”之外,还表示它“得到了Eight Mile的经纪公司Kobalt的授权”,将大量播放的有争议作品提供给粉丝。因此,Spotify在上周命名了Kobalt出售控股权以媒体为中心的投资公司Francisco Partners——作为第三方被告。

随后,Eight Mile将Harry Fox Agency列为被告,指控该公司和Spotify实施了一项“欺诈计划”,以掩盖“未能及时获得强制机械许可证”的事实。

回到Spotify最初被强调的动议,法官阿莱塔·a·特劳格(Aleta A. Trauger)承认“Kobalt是否有在诉讼中赔偿Spotify的合同权利的问题的即决判决”可能“消除不确定性,并可能加速此案的解决。”

尽管如此,“Kobalt已经确定了有说服力的理由,允许它在法院做出裁决之前进一步发展该记录,”该命令指出,具体指的是“在这一点上,没有专家发现的事实”。

正如Spotify所指出的那样,Kobalt本身可能希望尽早知道自己是否应该在此案中承担赔偿责任,这是有明显原因的。然而,对该问题的早期解决提出质疑的决定是由Kobalt自己做出的。”

展望未来,我们将会很有趣地看到这款更宽的西装如何发挥作用。据称,Spotify在2016年签订协议时就已经知道Kobalt只授权其管理的那部分(不一定是100%)作品。

即便如此,根据最新的法律文件,两家公司的授权合同也表明,“除了向管理公开表演权的第三方以及与出版商作品相关的适用录音权利持有人支付费用外,Spotify使用出版商作品不需要支付任何其他费用、许可、权利、权威或许可”。

在赔偿方面,这份长达六年的协议指出,Spotify和Kobalt将确保彼此“免受任何和所有第三方索赔、损害赔偿、责任、成本和开支(包括合理的法律费用和律师费用)(“索赔”),如果指控属实,将构成对补偿方声明、保证或契约的违反。”

但是Kobalt(仍然存在)纠缠不清的在与Facebook母公司Meta的另一场授权对峙中)表示,“它从一开始就没有任何权利授权这些作品,因此这些作品不是‘发行商作品’,”根据最新的文件。Spotify回应说,Kobalt是否有权这么做并不重要许可证因为‘发布者作品’的定义包括了Kobalt‘管理’的所有作品,即使它没有许可它们。”